Bei Kräutersammlern in Albanien

Albanien / Radio / MiJ / 2017-10-01 12:00

Einleitung

Ringelblumentee, Holunderblütentee, Salbeitee und andere Tees aus anderen Heilkräutern und Heilpflanzen sind auch in Österreich beliebt. Zu den bekannten Produzenten in Niederösterreich zählt die Firma Sonnentor, die im Waldviertel ein wichtiger Arbeitgeber ist. Kaum bewusst dürften sich die Konsumenten aber sein, wie oft all diese Pflanzen in anstrengender Handarbeit gepflückt und geerntet werden müssen. Viele dieser Pflanzen, die auch in Österreich auf den Markt kommen, stammen aus Albanien, auf das zum Beispiel mehr als 50 Prozent der Weltproduktion von Salbei entfällt. Doch Albanien ist auch bei anderen Heilkräutern ein wichtiger Exporteur nach ganz Europa. Unser Balkan-Korrespondent Christian

Detail

Ringelblumentee, Holunderblütentee, Salbeitee und andere Tees aus anderen Heilkräutern und Heilpflanzen sind auch in Österreich beliebt. Zu den bekannten Produzenten in Niederösterreich zählt die Firma Sonnentor, die im Waldviertel ein wichtiger Arbeitgeber ist. Kaum bewusst dürften sich die Konsumenten aber sein, wie oft all diese Pflanzen in anstrengender Handarbeit gepflückt und geerntet werden müssen. Viele dieser Pflanzen, die auch in Österreich auf den Markt kommen, stammen aus Albanien, auf das zum Beispiel mehr als 50 Prozent der Weltproduktion von Salbei entfällt. Doch Albanien ist auch bei anderen Heilkräutern ein wichtiger Exporteur nach ganz Europa. Unser Balkan-Korrespondent Christian Wehrschütz hat albanische Kräutersammler besucht und mit ihnen über ihre Arbeit und ihr Leben gesprochen:

Das Dorf Sternec liegt etwa 200 Kilometer südlich von Tirana; bereits die Anreise ist ein Abenteuer; von der nächstgelegenen Stadt Corovode zum Dorf sind es nur gute 30 Kilometer, doch wegen der katastrophalen Straße dauert die Autofahrt zwei Stunden. Felsige Steilhänge im Dorf sind der luftige und nicht ungefährliche Arbeitsplatz der Kräutersammler. Gearbeitet wird im Durchschnitt acht Stunden pro Tag; in dieser Zeit kann eine Person etwa 200 Kilo frischen Salbei pflücken, das macht etwa 80 Kilo getrockneten Salbei; pro getrocknetem Kilo werden etwa 80 Eurocent bezahlt. Doch gepflückt werden im Dorf auch Winterbohnenkraut, Hagebutte und andere Heilpflanzen; viele Sammler sind bereits Saisonarbeiter. Zu den wenigen Sammlern, die noch im Dorf tatsächlich leben zählt die Familie von Mersin Sinani; die Bedeutung der Kräuter schildert er so:

„Das ist die wirtschaftliche Grundlage der Familie, weil die Gegend sehr reich an Heilkräutern ist; die zweite Einnahmequelle sind Viehzucht und Molkereiprodukte.“

Dazu zählen Schafe, Kühe und Ziegen, die mit ihren Hirten oft auch in schwierigem Gelände unterwegs sind. Auch wegen des vielfältigen Futters wird das Fleisch weit über die Grenzen des Dorfes hinaus geschätzt; trotz dieser Vorzüge ist die Landflucht ein Problem. In Sternec und den zwei Nachbardörfern leben insgesamt noch etwa 30 Familien mit nur sehr wenigen Kindern; den Bevölkerungsschwund zeigt die Grundschule, in der gerade noch drei Kinder unterrichtet werden; die Infrastruktur ist schlecht, Arzt, Apotheke und selbst kleine Geschäfte fehlen. Diese Entwicklung berücksichtigte auch die Firma aus Österreich,erläutert deren Vertreter Endrit Kulaj:

„Wegen der Abwanderungen erhöht Sonnentor den Anbau von Kräutern und Heilpflanzen auf den Feldern; doch noch immer können einige Pflanzen wie Hagebutte, Holunderblüten oder Brombeerblätter nur gesammelt werden; wir versuchen jedenfalls Balance zwischen Sammeln und Produktion zu halten.“

Ein Beispiel für den Anbau bildet die Ringelblume. Eine Familie in der Stadt Polican produziert in der Saison etwa 300 Kilo getrocknete Ringelblume und bekommt dafür etwa 1.200 Euro; dieser Betrag deckt die Lebenshaltungskosten von etwa vier Monaten; auch daher sei das bisher Nebenerwerb, sagt die Bäuerin Eglanina Manze:

„Mein Mann arbeitet in einer Firma; meine Schwiegermutter und ich sind vor allem mit dem Anbau beschäftigt. Wir konzentrieren uns auf Ringelblumen, weil das gute Qualität bringt.“

Polican war in kommunistischer Zeit bekannt für seine Waffenfabrik, die seit Jahren stillsteht; die Arbeitslosigkeit ist hoch, daher ist Kräuterbauer auch im Nebenerwerb eine gute Einnahmequelle. Etwa 500 Bauern hat die Firma aus dem Waldviertel in Albanien unter Vertrag; sie leistet damit auch einen Beitrag für eine ländliche Entwicklung im Land der Skipetaren, die es Bauern ermöglicht, ihrer Scholle treu zu bleiben.